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Elmars Zemgalis
Number of games in database: 49
Years covered: 1946 to 1953
Overall record: +24 -4 =21 (70.4%)*
   * Overall winning percentage = (wins+draws/2) / total games
      Based on games in the database; may be incomplete.

Repertoire Explorer
Most played openings
C11 French (4 games)
B05 Alekhine's Defense, Modern (2 games)
B10 Caro-Kann (2 games)
D28 Queen's Gambit Accepted, Classical (2 games)
B17 Caro-Kann, Steinitz Variation (2 games)

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ELMARS ZEMGALIS
(born Sep-09-1923) Latvia (citizen of United States of America)

[what is this?]
Elmars Zemgalis was born in Riga, Latvia. He learned to play at the age of 11 and showed early promise in student and local events.

When the Soviet Union reinvaded Latvia toward the end of World War II, Zemgalis fled to the west, settling in Germany for a number of years. He had his greatest successes during this period, playing in a dozen international tournaments. He finished second behind Wolfgang Unzicker at Augsburg 1946, second behind Fedor Parfenovich Bohatirchuk at Regensburg 1946, and second behind Lucius Endzelins at Hanau 1947. He won at Essenlinger 1948 and Rujta 1949. He finished equal first with Efim Bogoljubov at Oldenburg (1949) and equal first with Leonids Dreibergs at Esslingen 1949.

In 1952, Zemgalis was sponsored as part of a program to bring European sportsmen to the state of Washington and he settled in Seattle. Shortly after his arrival, he won a match with Olaf Ulvestad (3-1). He also won a match in 1962 against Viktors Pupols (4.5-3.5). Based on his results in Germany, the USCF estimated his rating at 2624, which made him the fourth strongest player in the US at the time. Zemgalis began studying mathematics, eventually becoming a professor. As a result, he rarely played outside of the Pacific Northwest, and remained one of the strongest players in the region until he retired from active tournament play after the 1966 US Open in Seattle at the relatively young age of 43.

FIDE awarded Zemgalis an honorary grandmaster title in 2003.

Source

Donaldson, J. (2001) Elmers Zemgalis: Grandmaster without the title. Pomeranian Publishing

Wikipedia article: Elm%C4%81rs Zemgalis


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Game  ResultMoves Year Event/LocaleOpening
1. Unzicker vs E Zemgalis  ½-½37 1946 Regensburg GERC11 French
2. E Zemgalis vs P Troeger  1-021 1946 Augsburg GERA00 Uncommon Opening
3. R Arlauskas vs E Zemgalis  ½-½38 1946 Augsburg GERC00 French Defense
4. G Blendinger vs E Zemgalis  ½-½44 1946 Regensburg GERB03 Alekhine's Defense
5. E Zemgalis vs L Schmitt 1-051 1946 Augsburg 1stA46 Queen's Pawn Game
6. P Tautvaisas vs E Zemgalis  0-140 1946 Augsburg GERC09 French, Tarrasch, Open Variation, Main line
7. E Zemgalis vs Meyer 1-034 1946 Regensburg GERB10 Caro-Kann
8. A Rankis vs E Zemgalis  0-151 1946 Augsburg GERD21 Queen's Gambit Accepted
9. E Zemgalis vs F Nuernberg  1-042 1946 Augsburg GERD30 Queen's Gambit Declined
10. E Zemgalis vs F Herzog  1-058 1946 Regensburg GERC78 Ruy Lopez
11. Saemisch vs E Zemgalis  ½-½29 1946 Augsburg GERC11 French
12. E Zemgalis vs Meyer  1-042 1946 Regensburg GERA47 Queen's Indian
13. E Zemgalis vs L Dreibergs 1-027 1946 Augsburg GERD05 Queen's Pawn Game
14. K Ozols vs E Zemgalis  0-140 1946 Augsburg GERA04 Reti Opening
15. J Steger vs E Zemgalis  0-133 1946 Regensburg GERD24 Queen's Gambit Accepted
16. E Zemgalis vs M Riedmiller  1-037 1946 Augsburg GERD28 Queen's Gambit Accepted, Classical
17. F Krautheim vs E Zemgalis  0-126 1946 Augsburg GERB05 Alekhine's Defense, Modern
18. S Wolk vs E Zemgalis  ½-½43 1946 Regensburg GERC02 French, Advance
19. E Zemgalis vs R Palme  ½-½57 1946 Augsburg GERD04 Queen's Pawn Game
20. E Zemgalis vs W Fleischmann  1-022 1946 Regensburg GERD12 Queen's Gambit Declined Slav
21. Unzicker vs E Zemgalis  ½-½26 1946 Augsburg GERC11 French
22. E Zemgalis vs L Endzelins  ½-½27 1946 Augsburg GERC07 French, Tarrasch
23. E Zemgalis vs F Bohatirchuk  0-128 1946 Regensburg GERA21 English
24. E Zemgalis vs A Krumin  ½-½26 1946 Augsburg GERD49 Queen's Gambit Declined Semi-Slav, Meran
25. E Zemgalis vs P Troeger  ½-½32 1947 Hermanis Matisons memD52 Queen's Gambit Declined
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  REFINE SEARCH:   White wins (1-0) | Black wins (0-1) | Draws (1/2-1/2) | Zemgalis wins | Zemgalis loses  

Kibitzer's Corner
Sep-04-06  Mibelz: Elmārs Zemgalis was born on the 9th of September 1923 in Riga.

At the end of WW II when the Soviets second time invaded his native Latvia, Zemgalis along with many other Baltic chess players (Arlauskas, Dreibergs, Endzelins, Jursevskis, Mednis, Ozols, Sarapu, Tautvaisas, Vaitonis, etc.) fled to Germany. In 1946 - 1951, as a D.P. (Displaced Person) after the war he played in twelve international tournaments. In 1946, he took 2nd, behind Unzicker, in Augsburg. In 1946, he took 2nd, behind Bohatirchuk, in Regensburg (Klaus Junge Memorial). In 1947, he took 2nd, behind Endzelins in Hanau (Matisons Memorial). Zemgalis won twice (1948, 1949) the Württemberg Championship. In 1949, he tied for 1st with Bogoljubow in Oldenburg. In 1949, he tied for 1st with Dreibergs in Esslingen.

In 1951, he immigrated to the United States. By 1952, Zemgalis had settled in Seattle. He was arguably the top player in the Pacific Northwest for the next fifteen years. In 1952, he won (3 : 1) a match against Olaf Ulvestad in Seattle. In 1953 and 1959, he won the Washington State championships.

Zemgalis was awarded the GMH title in 2003.

http://www.latchess.lv/lv/hall/2005...

Mar-06-07
Premium Chessgames Member
  ketchuplover: There's a book on this guy. Elmars Zemgalis:Gm Without a Title in case anyone's interested. :)
Jul-16-08
Premium Chessgames Member
  whiteshark: Elmars Zemgalis, ein Spieler mit Großmeisterstärke, wurde 1923 in Lettland geboren. Er erlernte mit 11 Jahren das Schachspiel und entwickelte sich rasch zu einem starken Spieler. Sein erstes Vorbild war Capablanca, dessen Buch „Grundzüge der Schachstrategie" sein Spiel nachhaltig beeinflusste. Das lettische Schach konnte in den späten 1930ern auf eine starke Tradition zurückblicken. Vladimirs Petrovs (1908-45) war der führende Spieler Lettlands, als Elmars seine Karriere begann und sein hervorragendes Abschneiden in Kemeri 1937, als er zusammen mit Flohr und Reshevsky geteilter Erster wurde und noch vor Aljechin, Keres und Fine landete, war noch gut im Gedächtnis. Als Teenager bot sich Elmars mehrfach die Gelegenheit Schnellschach mit Petrovs zu spielen, der einige Jahre später in einem sowjetischen Straflager in Vorkuta zu Grunde ging.

In der unruhigen Zeit des Zweiten Weltkriegs gewann Zemgalis die lettischen Gewerkschaftsmeisterschaften 1942 und 1943 (geteilter Erster mit A. Krumins) und siegte außerdem bei der Stadtmeisterschaft von Jelgava. Sein größter Erfolg war es, Paul Keres in einer Schaupartie, die nach der Stadtmeisterschaft von Riga im Mai 1944 abgehalten wurde, an den Rand einer Niederlage zu bringen. Diese Partie zeigt, dass Zemgalis damals bereits ein sehr starker Meister war. Die Rückkehr der Sowjets nach Lettland in der zweiten Hälfte des Jahres 1944 ließ Elmars wie viele seiner Landsleute nach Westen fliehen. Zemgalis lebte von 1946 - 1952 in Deutschland und wirkte an vielen Nachkriegsturnieren mit.

Zemgalis blühte in diesem Umfeld auf. Während seines Aufenthalts in Deutschland von 1946 bis 1951 nahm er an zwölf Meisterturnieren teil, von denen er sieben gewann, drei Mal Zweiter und zwei Mal Dritter wurde! 1946 ließ er die Schachwelt das erste Mal aufhorchen, als er in Augsburg und Regensburg jeweils den zweiten Platz belegte; aber das Turnier, das ihn zu einer festen Größe auf der Landkarte des Schachs werden ließ, war Oldenburg 1949. Dort trat er gegen ein Feld an, in dem so bekannte Namen wie Bogoljubow, Rossolimo, O’Kelly, Unzicker und Sämisch vertreten waren, und wurde zusammen mit Bogo ungeschlagen und mit einem Ergebnis von 12-5 geteilter Erster. Das war offensichtlich ein Großmeisterresultat! 1953 verlieh der amerikanische Schachverband Elmars eine vorläufige Ratingzahl von 2624 (die vierthöchste im Land), die vor allem auf seinem Ergebnis in Oldenburg beruhte. Oldenburg bildete den Höhepunkt einer Karriere, die nicht sehr lange dauerte.

Bereits im Jahre 1950 konzentrierte sich Zemgalis auf sein Studium. 1952 immigrierten er und seine Frau Cacilia in die Vereinigten Staaten. Die 50er-Jahre boten kein gutes Umfeld für Schachprofis. Selbst Spieler wie Sammy Reshevsky, der zur Weltspitze gehörte, mussten normalen Brotberufen (Reshevsky war Buchhalter) nachgehen. Bald nach seiner Ankunft in den Vereinigten Staaten arbeitete Zemgalis tagsüber, während er zugleich ein Abendstudium der Mathematik absolvierte. Aus diesem Grund konnte er keine guten Turnierergebnisse erzielen. Er beschränkte sich darauf, in regionale Wettkämpfen gegen die besten Spieler aus Washington, Oregon und British Columbia anzutreten.

Obwohl er wenig spielte und kaum studierte, gewann er beinahe fast jede Partie, die er in 1950ern in Washington spielte. In der 1960ern spielte er noch unregelmäßiger, nachdem er sich im relativ jungen Alter von 43 Jahren nach dem US Open 1966 vom Schach zurückzog. Im Grunde genommen hörte Zemgalis nach seiner Übersiedlung in die Vereinigten Staaten auf, ernsthaft Schach zu spielen.

Source: http://www.chessbase.ch/shop/shop/U...

Aug-12-08
Premium Chessgames Member
  whiteshark: Bio: http://en.wikipedia.org/wiki/Elmars...
Oct-18-08
Premium Chessgames Member
  Karpova: Reviews of John Donaldson's "Elmars Zengalis: Grandmaster Without the Title", 2001 Pomerian Publishing

By Hilbert: http://www.chesscafe.com/text/revie...

By Watson: http://www.jeremysilman.com/book_re...

Jul-26-11
Premium Chessgames Member
  Phony Benoni: He must be as strong as Botvinnik. The only person able to beat him is Fedor Parfenovich Bohatirchuk.
Aug-21-12
Premium Chessgames Member
  TheFocus: In match play, Zemgalis defeated -

Lucius Endzelins, 1947, +3=1-0

Olaf Ulvestad, 1952, +2=2-0

Viktors Pupols, 1962, +2=5-1

Jan-10-13  Nosnibor: He was Latvian trade unions champion in 1942 and lost no games between 1948 and 1952.
Jun-19-14
Premium Chessgames Member
  GrahamClayton: <Mibelz>In 1952, he won (3 : 1) a match against Olaf Ulvestad in Seattle.

<Mibelz>,
I have just uploaded the four games of the Zemgalis-Ulvestad match to the database.

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